05/05/2019 às 11h00min - Atualizada em 05/05/2019 às 11h00min

Os mosquitos te picam por que seu sangue é doce?

ANGELA SENA PRIULI
É o argumento mais usado por aqueles que são alvo desses insetos que tem causado tanto agito na saúde pública do brasileiro. Em tempos de epidemia de dengue, zika e outros vírus, devemos nos preocupar sobre como repelir seus vetores: os mosquitos.

Mas já existem vários estudos científicos sugerindo explicações para as preferências gustativas dessas bicudas - sim, por que quem nos pica são os mosquitos fêmeas e adultas que necessitam do sangue para procriar.

A primeira pista foi de que os mosquitos de várias espécies respondem aos odores do hospedeiro (o pobre coitado que é picado/a), então a caracterização dos perfis de odor humano forneceu uma explicação para a observação de que algumas pessoas são mais atraentes para os mosquitos do que outras.

Muitos fatores podem causar variações no odor humano que alteram a atração do mosquito. Eles incluem:

- Genética, visto que experimentos mostraram diferença entre a atratividade dos mosquitos por gêmeos idênticos - que compartilham todos os genes, e gêmeos não idênticos;

- Microbiota associada à pele (há mais de 1.000 tipos de bactérias que são nossas hóspedes) que produzem distintos tipos de cheiros;

- Exercício físico, pois os mosquitos são atraídos pela umidade, pelo ácido lático e outros componentes do suor e pelo dióxido de carbono na respiração exalada - ou seja, nós suamos e produzimos mais CO2 quando fazemos exercícios;

- Sexo, pois os homens normalmente são mais interessantes para as mosquitas, visto que em geral são maiores em tamanho/peso/altura e produzem mais CO2;

- Status reprodutivo, contrariando um pouco o fator acima, pois as mulheres grávidas atraem mais os mosquitos. Foi descoberto que as mulheres em um estágio avançado da gravidez exalam 21% mais volume de CO2 do que as mulheres não grávidas e aí é que os bichinhos ficam doidos - então elas precisam de muito cuidado;

- Dieta, pois há componente dietético claramente ligado à atração do mosquito e, dentre eles, foi mostrado que o consumo de cerveja e banana altera a atratividade aos odores corporais.

Identificar os tipos de sinais químicos que atraem os mosquitos, bem como as fontes de variação deles, são uma grande promessa para o desenvolvimento de novos métodos para reduzir o risco de doenças transmitidas por vetores.

Enquanto isso: cuidado com água parada e muuuito repelente!
 
Fontes:
Paskewitz et al. Impact of Consumption of Bananas on Attraction of Anopheles stephensi to Humans. Insects 2018, 9, 129.
Verhulst et al. Attractiveness of volatiles from different body parts to the malaria mosquito Anopheles coluzzii is affected by deodorant compounds. Scientific Reports volume 6: 27141 (2016
http://sitn.hms.harvard.edu/flash/2018/why-mosquitoes-like-you-the-most/
Dobson R. Mosquitos prefer pregnant woman. BMJ. 2000;320(7249):1558B.
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